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“天行健,君子以自强不息……”成人生格言

2017-10-16   中国科普博览

吴自良出生于一个书香门第的知识分子家庭。父亲是前清秀才,后做过律师。吴自良排行第七,是家中最小的一员。取名自良,寓意通过自强不息成为贤良方正之人。

  受书香门第家风的影响,吴自良自幼在家读私塾,年幼的他聪颖好学,对于文章诗书不限于朗读背诵,而有自己的偏好和思考。一日上课随先生诵读,几个字映入眼帘:

  天行健,君子以自强不息……” 

    

  他一下子喜欢上了这句话,心里默默地诵读。不知是这句话的大气磅礴的气势吸引了他,还是因为君子”“自强的字眼带着他太多的希冀和梦想。幼年的吴自良似乎还不知道,这句话给他的一生留下了鲜明的烙印。

  1926年进入浦江县立浦阳小学读书。在那里,吴自良开始接触到各种自然科学知识。天下种种新奇事物,激发了他去认识和了解的求知欲。小学毕业后,吴自良考入浙江省立第一中学读初中。在初中阶段,除了对自然充满兴趣外,他也开始考虑一些社会问题和国家大事,如中国为什么这样贫困落后,总是受列强欺侮,他逐渐接受科学救国的思想,这成为发奋学习的一份动力。

  1932年吴自良初中毕业后考入杭州高级中学,他刻苦认真钻研,掌握了扎实的基础知识和良好的治学习惯,为进一步的深造打下了基础。

  1935年高中毕业后,吴自良考入天津国立北洋大学工学院的矿冶系学习了一年,由于二三十年代航空事业正在蓬勃发展,收到世界各国的重视,学校开设了航空机械系。在“航空救国”的热潮中,一听到学校新成立航空机械系,报名转系的同学十分踊跃,名额有限,只能择优录取,因此转到这个系的学生成绩都很好,吴自良也被录取转入了航空机械系。

  1937年抗日战争爆发,学校迁到了西安,和北洋大学、北平大学以及北平师范大学合并为西北工学院。教室设在祠堂里,木板充当黑板,吴自良就是在这种艰苦的环境下,继续学习到1939年大学毕业。

  大学毕业后,吴自良受学校推荐,前往云南垒允中央飞机制造厂工作,在设计科任设计员。当时,吴自良主要的工作,是根据图纸用购买来的原材料和零件装配战斗机和教练机。工作过程中,怀揣着航空救国梦,吴自良满是干劲。他不仅苦学各种专业知识,还刻苦练习英语,虚心向厂里的美国工程师请教飞机制造中的各项技术。

  但吴自良的航空救国之路的确不甚顺利。伴随着太平洋战争的爆发,1942年起,日军大举进攻缅甸,地处西南的中央飞机制造厂遭到日本飞机的毁灭性轰炸。在随工厂撤离到昆明的路途中,他又看到了国民党官员利用工厂搬迁的机会大肆挥霍腐败,很是失望,心里隐约觉得,在这样的体制下航空救国之梦难圆。

  在昆明,吴自良进入中央机器厂工作,任副总工程师。受战乱影响,1943年,吴自良在当医生的大姐的资助下,自费赴美留学。当时有关方面在组织航空厂的重建工作,通知他可以通过加入国民党重新开始他的航空救国大业。亲眼目睹国民党种种恶行的吴自良掷地有声地告诉前来通知他的人:宁死也不加入国民党!

  很快国民党航空委员会就以逾期不报到为由,将他除名,永不录用。这样断了他学航空的路。既然学航空不得,他只好寻本溯源,拾起了最初报考北洋大学时的矿冶专业。经中央机器厂厂长的推荐,吴自良决定到美国匹兹堡的卡内基理工学院学习冶金。